Diálogo sectorial: la cadena del cacao en los tiempos del COVID-19

En el marco del proyecto Comercio con identidad Local, financiado por la Unión Europea y cuyo objeto es construir territorio y aportar a la sostenibilidad de las Organizaciones de la Sociedad Civil en Colombia desde el Desarrollo económico local, se realizó el pasado 20 de mayo el Diálogo sectorial: desafíos y oportunidades en la cadena del cacao en los tiempos del COVID-19.

Mira el video completo del diálogo aquí

Estos fueron los puntos clave expuestos por los invitados:

CARLOS CALLEJAS. Director ejecutivo RED ADELCO

El objetivo principal es, entendiendo que el COVID 19 ha venido por una larga temporada, identificar como podemos dinamizar en este nuevo contexto una cadena productiva como el cacao, que genera un número muy significativo de ingresos y empleo en el sector rural y los territorios. El cacao es un producto tradicional que no solo se vincula a la identidad local sino también un patrimonio ancestral que debemos proteger, ligándolo a la seguridad alimentaria y a los modelos de producción sistémicos de las regiones. Por último, se puede empezar a vincular a otras industrias, como la estética, farmacéutica, nutraceútica, etc.

OSCAR ARDILA. Secretario Técnico Nacional de la Cadena del Cacao del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural.

El cacao es uno de los productos prioritarios para el Gobierno Nacional, por su ventaja competitiva y por su reconocimiento mundial, y está siendo incluido en numerosas estrategias como agricultura por contrato, sustitución de ilícitos, consolidación de la paz en municipios PDET, actividades de reconversión, etc.

Este año los indicadores de la cadena han sido positivos durante el primer trimestre, con unos volúmenes de producción muy significativos y con un crecimiento de las exportaciones. Además, los precios eran favorables lo que permitía motivar a los productores y fomentar valores agregados en términos de manejo y calidad.

Desde el mes de Abril empiezan a notarse las afectaciones, van a tener posiblemente una baja en las cifras globales del año, con una disminución de producción y exportación, quizás de reducción del precio y a largo plazo, pueden afectar en los procesos de siembra y renovación, por el miedo de inversión que se genera en el sector. En Colombia hay dos empresas que compran aproximadamente un 85% de la producción de cacao, los que siguen manteniendo sus operaciones.

Medidas: ventajas para movilización y abastecimiento de productos agropecuarios, fortalecimiento de la oferta de financiamiento y promoción de un nuevo marco normativo que permita la prevención y el manejo frente al COVID 19. Esto exige protocolos en finca y condiciones de bioseguridad en todo el ciclo de producción y comercialización. Adicionalmente, algunos programas más centrados en la reducción de los costos de producción y de los insumos, lo que impacta muy fuertemente en la economía local de los productores, y el proyecto de Alianzas Productivas para la Vida 2020 (incentivos modulares para capitalizar fondos rotatorios).

EDUARD BAQUERO LÓPEZ. Presidente Ejecutivo Fedecacao.

Uno de los principales retos es mantener el crecimiento que se ha tenido durante los últimos 12 años (33.000 toneladas antes y actualmente 60.000) y mantener las compras internas, que han conseguido reducir prácticamente la totalidad de las importaciones. Al comenzar la pandemia hubo un aviso de que igual se cortaba la exportación y la transformación del cacao en algunas regiones del mundo pero finalmente se ha logrado solventar.

Se ha crecido en el volumen de exportación, a pesar de que ha habido volatilidad en algunos momentos, pero se ha logrado superar y la Federación tiene la intención de mantener su nivel de compra, lo que permitirá evitar una erosión en los ingresos de los productores. Además, se ha empezado a trabajar en la virtualidad, logrando tener cobertura en 27 departamentos a través del curso virtual de manejo de cacao (primero en el mundo) y avanzar hacia modelos de asistencia técnica y asesoría a distancia lo que supone una innovación. Esto también ha permitido mantener las reuniones con los comités municipales. Una prioridad es cuidar la vida del personal técnico y de los productores, por lo que la salida es progresiva.

Se ha identificado además que es posible aumentar el consumo de cacao a nivel nacional y que este incremento logre permear en las pequeñas y medianas empresas que transforman. La campaña “El chocolate nos une” es una iniciativa de la Federación en este sentido.

Es innegable que a día de hoy hay una afectación, pero hay que tener en cuenta que una gran parte de la mano de obra para la producción y manejo de cacao la aporta la familia y eso es muy importante. Aun así, esperamos que el segundo semestre no sea negativo, que las plantaciones y la renovación de las 70.000 hectáreas avancen y que se logre detener el avance del virus en el campo, donde las condiciones y las infraestructuras son precarias.

MIGUEL FERNANDO RUIZ. Gerente Comercial Empresa MYR TRADING SAS

La demanda si ha sufrido una fuerte ralentización y reducción de nuevas órdenes de compra, lo que puede impactar fuertemente en el segundo semestre. La demanda mundial va a sufrir una pequeña baja y los pedidos se van a detener durante los próximos 2 o 3 meses, ya que algunas empresas están utilizando cacao de inventario (lo que supone una situación excepcional para ellos). Por el momento esa baja no se ha reflejado tanto en el precio internacional, pero se espera que los impactos puedan visibilizarse en los próximos meses.

Respecto al mercado interno, ha llegado a ocurrir que el precio nacional ha superado al internacional y eso tiene fuertes afectaciones en los procesos de exportación. En Colombia, al contrario que en otros países, se consume el 80% de la producción nacional a nivel doméstico y solo el 20% se exporta. Esto genera una dinámica propia pero quizás mayor resiliencia siempre y cuando la economía nacional permita mantener el nivel de compra. Lo que no se sabe con claridad es como se va a comportar el mercado internacional y la dinámica de precios, lo que afecta también los subproductos.

Como exportadores es fundamental apoyar el tema de la renovación, ampliar el acceso al mercado colombiano (que sufre una demanda creciente en los últimos años) y seguir posicionando nuestros productos ante el mercado global y los clientes especializados.

CARLOS E. TORRES. Empresa Econexus Colombia

A pesar de la situación actual puede haber oportunidades muy interesantes para los pequeños productores que se orientan al cacao fino y de aroma, cacaos especiales, así como las variedades que reflejen la diversidad y las características propias de las regiones.

El mercado interno ha subido pero el internacional es incierto todavía. Unos datos interesantes es que de los compradores un 43% están pensando en reducir el precio de compra por la contracción del mercado mientras que un 73% considera la consistencia en calidad y producción como un tema clave para elegir y mantener a sus proveedores (lo que pone el énfasis en el secado y fermentación del cacao, que es el eje clave de trabajo con los productores).

A nivel comercial también hay grandes cambios. La venta de los chocolateros se ha centrado en el e-commerce, buscando una red de compradores especializados a través de redes sociales. Con mayor énfasis en trazabilidad, origen, factores diferenciales, etc. Además, hay un incremento del 30% en la venta a domicilio de chocolate de mesa o para preparar en casa. La próxima tendencia de compra serán cacaos con modelos de sostenibilidad demostrables, donde Colombia y los territorios pueden tener un valor agregado muy interesante. Esto brinda además una oportunidad única para las nuevas generaciones y para incluir a los jóvenes rurales en nuevos modelos y propuestas de negocio.

Alfredo Villavicencio Escobar. Maquita Comercio Justo (Ecuador)

Desde Maquita entendemos los procesos desde la socioeconómica solidaria, lo que le da un contexto mucho más amplio al ámbito productivo. La cadena de cacao es supremamente importante para las comunidades rurales y representa un producto de gran identidad y arraigo. Al contrario que en Colombia, en Ecuador solo se consume en torno a un 8% de la producción nacional y el resto se exporta.

El COVID, que ha coincidido con el cultivo de cacao (asociado a otras actividades de seguridad alimentaria de las pequeñas fincas) y que ha impactado fuertemente salvo en aquellos productores que tienen certificación orgánica o fairtrade, donde hay mucha menor afectación. Los retos siguen estando en el acceso a tecnología, en el mejoramiento de prácticas de manejo y en el mayor acceso a créditos y a programas de asistencia técnica.

Una de las principales medidas que se plantean para combatir la pandemia es profundizar en los procesos de certificación, lo que permitirá mantener precios y mercados, y avanzar en la innovación y desarrollo de nuevos bioinsumos que permitan incentivar la producción, floración y fructificación. Además, facilitar la estructuración de organizaciones de primer y segundo nivel para aumentar el portafolio de granos. Asimismo, mitigar los riesgos del cadmio que suponen una gran amenaza para la exportación del producto y que pueden ser abordados desde estas etapas de formación y asesoría que adelanta la organización.

Segundo bloque de intervenciones – Perspectiva local y territorial

  • Análisis de los desafíos y oportunidades en los territorios: ¿Cuáles son las principales afectaciones del covid-19 a la producción y comercialización de cacao y qué medidas han adoptado para enfrentarla?

ARAUCA – APRODEL

Eduardo Alonso Ramírez Rincón, Miembro junta directiva Nacional de Fedecacao, Representante de los cacaoteros de Arauca y Comité Dptal, Jairo Caballero Barrios, Supervisor técnico Nacional, Coopcacao, vice presidente junta

El depto de Arauca fue el primero con la meta de acabar con los cultivos ilícitos a través del cacao; durante este periodo de aislamiento se puede decir que se comercializa sin novedad, adicionalmente se espera a futuro poder realizar un mapeo de los predios, ramificación de las fincas, disponibilidad de los cultivos y control de producción.

En cuanto a cuáles han sido las principales afectaciones del COVID y que medidas han tomado, se ha realizado el seguimiento a más de 5.000 productores de cacao con un promedio de 3 has por productor explotadas en este cultivo, el depto de Arauca ha tenido un lazo muy importante en la región, la federación ha continuado con el fomento y transferencia de tecnología, y se continúa sembrando cacao en la región.

CAQUETÁ – TCSP

Luz Doria Guzmán – tesorera COMCAP. El Doncello, Caquetá

En el tema de comercialización la mayoría de los productores están ubicados lejos de la zona de compra lo que dificulta el acopio de estos, adicionalmente existe la presencia de grupos disidentes en la región, por ese motivo los productores han encontrado formas de comercializar como organizar las fechas y días de acopio, el cual lograron adaptarse de forma acertada para continuar con su actividad económica. A la fecha han recibido acompañamiento técnico, aún que tiene inquietudes en la comercialización por las bajas del mercado, pero la asociación los ha apoyado incursionando en mercados orgánicos.

TUMACO – IC FUNDACIÓN, Tumaco, Nariño

José Díaz, Director de IC Fundación, Helver Hernández coordinador técnico de la Fundación Chocolate Tumaco para mañana

Se realizo una encuesta del 30 abril al 14 mayo, el cual se conoció que de 65 iniciativas agrícolas 29 son de cacao, el cual, Para el 1% de las asociaciones las ventas han aumentado en el tiempo del covid, pero para el 99% las ventas han disminuido.

Para tomar medidas de cuidado biológico 33 asociaciones están trabajando medio tiempo, 9 han despedido personal, 20 han bajado la marcha y 3 han solicitado créditos

Elver: como en la asociación de chocolate Tumaco se ha visto afectada la comercialización, se ve con optimismo esta situación analizando nuevos mercados y oportunidades, se busca alianzas para conseguir recursos y crear protocolos de fermentación y centro de beneficios para crear un cacao especial con toda su trazabilidad.

Con el equipo de chocolate Tumaco le han hecho frente a la pandemia con todas las medidas de bioseguridad, mirando como se mejoran los precios, procesos y condiciones de vida.

PUTUMAYO – Socodevi

  • Juan Carlos director de operaciones de SOCODEVI

Confirma que se desarrollan actividades en meta y putumayo, extremado medidas de seguridad, algunas asociaciones han parado su comercializaciones pero asopa y asoprocaf comercializan sin problema, socodevi ha realizado el acompañamiento con toda la protección biológica, en pro de brindar seguimiento y apoyo constante a los productores.

  • Omar de Jesús Cuestas, Representante legal Asopa de San Miguel, Bajo Putumayo San Miguel. Putumayo

La Asociación cuenta con una participación en varios municipios, pero se vieron en la obligación de cerraron la oficina por seguridad. Se realiza el seguimiento a los socios a través de celular, se requiere más apoyo del gobierno nacional por que las obligaciones fijas continúan, se sale al pueblo cada 15 días, junto con la presencia de grupos armados.

  • Jesús Arbey Guerrero Rúales, Representante legal Asoprocaf, Valle del Guamuez- Putumayo

Los productores tienen la disposición de comercializar el producto, se ha brindado la oportunidad de no solo compran a los socios si no también a otros productores que no hacen parte de esta esto para beneficiar a los campesinos que no tienen la facilidad del acceso al mercado ya que por seguridad no dejan ingresar al pueblo.

Han tramitado el suministro de algunos insumos y equipos a través de varias entidades, pero se dificulta por que se requieren equipos importados y por la limitante de transporte de carga a nivel internacional y el precio de dólar se complica su compra.

Debate abierto bloque 2: Intercambio de preguntas y opiniones con los participantes

  1. Pregunta Miguel Ángel Gómez: ¿cómo han venido tomando las medidas de bioseguridad en la prevención del contagio?

Rta/ Álvaro Duran: en la vereda se crearon retenes para limpieza junto con el ingreso restringido a personas ajenas a esta.

Desde chocolate Tumaco, el personal técnico usa los implementos de cuidado personal, recalcando que deben de implementar al momento del ingreso a las fincas

  • Miguel R: ¿qué estrategias usan para fortalecer la comercialización, o darse a conocer?

Rta/ Asoprocaf Juan Carlos Amador: La idea es diversificar no solo en el volumen del cacao si no también en calidad, ellos se enfocan en el libre mercado todo en pro de velar por el bienestar de los asociados, analizar los mercados y la oferta y disponibilidad del producto. José Díaz diversificar es importante y en una coyuntura como esta es primordial entablar contactos y relaciones comerciales, agregar valor en cacao premium, pero mientras se consolidan analizar nichos de mercado a nivel nacional, por que enfocarse en un solo mercado si se pueden abarcar mercados nacionales e internacionales.

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